이달의 방사선의학 연구자

  • [방사선방호 및 안전 분야] 한국원자력연구원 지영용 연구원님

    [방사선방호 및 안전 분야] 한국원자력연구원 지영용 연구원님

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지 영 용   한국원자력연구원

 

저널명

Journal of Radiological Protection

 

논문제목

Assessment of radioactivity cesium deposition using ground-based gamma-ray spectrometry with a LaBr3(Ce) detector

 

연구과제 수행 중 생긴 에피소드

 

  후쿠시마원전 주변 방사성세슘의 오염평가를 위하여 다양한 방사선량 준위에서의 실험이 필요하였음. 특히, 오염정도의 비교평가를 위한 배경준위 확보가 필요하였고 동북대학교가 위치한 센다이(Sendai) 시내(후쿠시마 원전으로부터 북쪽 약 100 km)의 임의 공원부지에서 실험을 수행함. 그러나 미약하나마 여전히 방사성세슘 특히 Cs-134의 존재가 확인되었으며, 따라서 사고전 방사성세슘의 지표면 분포를 평가하는 것은 어려움이 있었음. 이와 반대로 후쿠시마원전으로부터 약 60km 떨어진 시내까지에는 약 2000여대이상의 환경방사선감시기가 설치되어 실시간 측정결과를 확인할 수 있었음. 따라서 다양한 오염분포를 가지는 측정 부지를 쉽게 지정할 수 있었으며, 이는 후쿠시마원전 사고로부터 6년이 지난 현재(2017년12월)까지도 방사성세슘에 의한 오염이 광범위하게 분포되어 있음을 의미함. 

 

연구과제 수행 중 보람되었던 일

  공동 측정실험 동안 JAEA(Japan Atomic Energy Agency) 산하 후쿠시마사고대응 조직과의 회의가 있었으며, 여기서 한국원자력연구원과 JAEA 간의 양해각서(MOU)에 따라 방사선방호 및 환경감시 분야에서 후쿠시마원전 주변 공동 환경방사선조사 실험관련 협업을 추진하기로 결정함. 이는 JAEA에서 보유하고 있는 무인기 등 다양한 종류의 환경방사선탐사 시스템을 활용하고 그 결과를 비교함으로써 국내 기술의 육상, 수중 및 항공 등 활용범위 확장과 발전방향을 수립할 수 있는 기회로 판단됨.

 

이 분야로 진학하려는 후배들을 위한 조언

  체르노빌 및 후쿠시마 원전사고 등의 경험에 비추어볼 때, 방사선피폭에 의한 인체영향을 평가하는 연구는 방사선방호 관점에서 매우 중요한 분야임. 그러나 방사선측정 기술 또한 정확한 피폭선량 평가를 위해서는 반드시 동반되어야 하므로 이 분야에 대한 꾸준한 관심을 가질 것을 추천함.

 

연구활동 관련 계획

  현재 한국원자력연구원과 일본 JAEA와의 MOU에 따라 방사선방호 및 환경감시 분야에서의 협력이 진행중이며 다양한 종류의 방사선감시시스템 관련 국내기술의 개발과 함께 사고현장에서의 적용성 평가를 통한 기술검증을 계속 추진해 나갈 예정임.

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